La lettre au Père Noël (article réécrit)


Tic tac ! Tic tac !

J-6 avant la "belle nuit de Noël". Cette semaine, j'ai décidé de m'intéresser à une tout autre sorte de lettre, la Lettre au Père Noël, par laquelle les enfants indiquent les cadeaux qu'ils souhaiteraient recevoir.

Cette tradition est née en France avec la popularisation du Père Noël dans la deuxième moitié du 20e siècle : la lettre permet aux parents, par voie détournée, de savoir comment combler leurs enfants. À partir de 1962, cette coutume prend un tour un peu plus commercial lorsque le Ministre des PTT de l'époque crée le Secrétariat du Père Noël. Depuis, chaque année au mois de décembre, la Poste française répond ainsi aux lettres adressées au vieux barbu : toutes, sans exception, quelle que soit l'adresse de destination (la mention "Père Noël" suffit), sont ouvertes par le service client courrier de La Poste à Libourne afin de retrouver l'adresse de l'expéditeur et lui envoyer gratuitement une carte-réponse.

La première carte-réponse était illustrée par le caricaturiste René Chag et comportait un texte écrit par la pédiatre et psychanalyste Françoise Dolto :

Dès 1985, toujours dans le souci de "rentabiliser" le service, La Poste propose de communiquer avec le Père Noël via le Minitel et des numéros de téléphone surtaxés. Mais ces nouveaux supports ne parviennent pas à concurrencer la traditionnelle lettre dont le succès reste grandissant.

Dans les années 2000, avec l'avènement du numérique, le Secrétariat du Père Noël se dote d'un site internet sur lequel, entre autres activités, les enfants peuvent y déposer leur lettre. Pourtant, la lettre physique, sur papier, accompagnée généralement de photos représentant les jouets tant convoités et découpées dans les catalogues, ne perd pas de son attrait pour autant : La Poste réceptionne (et répond à) environ 1,2 million de lettres timbrées chaque année, pour seulement quelques 100000 mails. Et, même s'il faut ajouter les statistiques des nombreux sites concurrents, qui se sont précipités sur ce marché, force est de constater que, dans le domaine de la lettre au Père Noël, le courrier postal a encore de beaux jours devant lui.

Cet article est l'occasion pour moi de vous souhaiter de très bonnes fêtes de fin d'année. Profitez de votre famille, de vos amis et de tous ceux qui vous sont chers.

JOYEUX NOËL ! 🎄🎁🌟🎅

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