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La lettre au Père Noël : origines, évolution, perspectives

Dernière mise à jour : 16 janv. 2023



La lettre au Père Noël permet aux parents de connaître les souhaits de leurs enfants, quels cadeaux ils aimeraient trouver au pied du sapin le 25 décembre. Il s'agit d'une tradition née en France après la Seconde Guerre mondiale, avec la popularisation du personnage du Père Noël.


Ce concept, géré au début de manière très artisanale, prend un tour un peu plus commercial dès 1962, lorsque le ministre des PTT de l'époque crée le Secrétariat du Père Noël. Depuis, chaque année au mois de décembre, La Poste (sous ses dénominations successives, au fil des époques) s'organise pour répondre aux lettres adressées au barbu légendaire : c'est le service client courrier, basé à Libourne, qui est chargé d'ouvrir tous les plis, sans exception, quelle que soit l'adresse de destination qui y figure (la mention "Père Noël" suffit).


Le travail des employés de ce bureau consiste à retrouver l'adresse de l'expéditeur afin de lui envoyer gratuitement une carte-réponse : la toute première était illustrée par le dessinateur René Chag et comportait un texte écrit par la pédiatre et psychanalyste Françoise Dolto :

La lettre au Père Noël évolue avec son temps, mais…

À partir de 1985, dans un souci de diversifier et de "rentabiliser" le service, La Poste propose de communiquer avec le Père Noël via la télématique (le Minitel) et des numéros de téléphone surtaxés. Mais ces nouveaux supports ne parviennent pas à concurrencer la traditionnelle lettre dont le succès reste grandissant.

Dans les années 2000, avec l'avènement du numérique, le Secrétariat du Père Noël se dote d'un site internet sur lequel, entre autres activités, les enfants peuvent y déposer leur lettre. Mais la lettre papier, accompagnée généralement de photos représentant les jouets tant convoités et découpées dans les catalogues, ne perd pas de son attrait pour autant : La Poste réceptionne (et répond à) environ 1,2 million de lettres timbrées chaque année, pour seulement quelques 100000 e-mails. Et, même s'il faut ajouter les statistiques des nombreux sites concurrents, qui se sont précipités sur ce marché, force est de constater que, dans le domaine de la lettre au Père Noël, le courrier postal a encore de beaux jours devant lui.

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